Spennende

Av | februar 6, 2024

Spennende

En av de mer spennende basketballkampene jeg noen gang har hørt på radio fant sted 31. desember 1963. Den inneholdt Kentucky og Duke i mesterskapsspillet i Sugar Bowl. Ja, du hørte det riktig, Sukkerbollen. Sugar Bowl er kjent for fotball, og har hatt flere basketballturneringer gjennom tiårene. Adolph Rupp, den legendariske Kentucky-treneren, tok lagene sine med til ti av disse arrangementene, og vant fem mesterskap.

I kampen mot Duke på nyttårsaften 1963 ble Kentucky rangert som nummer én i landet mens Blue Devils ble rangert som niende. Jeg kan legge til at spillet fant sted før Kentucky og Duke ble intense og bitre rivaler. Duke hadde en massiv frontlinje forankret av 6-4 All-American spiss Jeff Mullins. De to andre var 6-10 Hack Tison og 6-10 Jay Buckley. Kentuckys høyeste spiller var derimot bare 6-5. For å gi krydder til konkurransen, var Mullins fra Lexington, Kentucky, hjemmet til Wildcats. Han hadde blitt tungt rekruttert av Rupp, men bestemte seg for at han ønsket å komme seg hjemmefra for å spille collegeball. Mullins var den virkelige avtalen, og han beviste det senere ved å ha en utmerket og lang NBA-karriere.

Cotton Nash, Kentuckys 6-5-senter, hadde fått Wildcat-fansen til å glemme alt om Jeff Mullins. Nash var en av de mer flashy spillerne som noen gang har tatt på seg en uniform for Rupp. Hans gode utseende og blonde hår sammen med hans scoring og rebound-evne gjorde ham til en helt over hele samveldet. 1963-64 var Nashs siste år, og han hadde mye hjelp fra andre. 6-4 senior spiss Ted Deeken var bare en skygge bak Nash i scoringen.

Det var også en trio av sophomores (6-3 forward Larry Conley, 6-4 forward Mickey Gibson og 6-5 guard Tommy Kron) som skulle lede Kentucky nedover denne glansveien. Fordi de var uavhengige, omtalte Rupp dem som «Katzenjammer Kids.» For ordens skyld var «Katzenjammer Kids» en søndagstegneserie på den tiden om små barn som var frekke, munnrike og alltid skapte problemer for foreldrene sine.

Conley hadde ledet Ashland Tomcats til et delstatsmesterskap i 1961 og en andreplass i 1962. Han var også Kentuckys Mr. Basketball i 1962. Conley ble ansett som en slags basketballblått blod ettersom faren, George Conley, var en respektert høyskoledommer. Kron ledet sine Tell City Marksmen til de fire siste av Indiana’s State Tournament i 1962. Mange mente imidlertid at Gibson fra Hazard var den mest talentfulle og atletiske av trioen. Å være fra fjellet ga ham en ekstra aura for Kentucky-fans. På slutten av 50-tallet og begynnelsen av 60-tallet var fjellbasket en ganske mystikk i staten. Gibson hadde imidlertid problemer med å komme overens med Rupp og overførte etter sitt andre år.

Både Conley og Kron ville bli kjent som startere på Rupp Runts-laget på 65-66. Det var laget som bare tapte én kamp i løpet av den ordinære sesongen og avsluttet sesongen som NCAA-toer. De tapte i mesterskapsspillet mot Texas Western. I den konkurransen startet Kentucky fem hvite mens Miners startet fem svarte. Det ble ansett som et rasistisk vendepunkt i college-basketball, og det stemplet for alltid bildet av Kentucky og Rupp som rasistisk.

I de første 30 minuttene var Duke absolutt dominerende, og ledet ofte med to sifre. Mange ganger etter en Duke-miss, ville Kentucky-kunngjøreren (Cawood Ledford) si: «Tappet opp av Tison, tappet opp av Buckley, satt inn av Mullins.» Senere etter en ny glipp, ville det gå omtrent slik: «Tappet opp av Mullins, tappet opp av Buckley, tappet inn av Tison.» Omtrent etter ti minutter med Kentucky tilsynelatende beseiret, sa Ledford: «Nash treffer en krok!» Det ga et glimt av håp, men så ut til å være for lite for sent.

I de siste 10 minuttene begynte Kentucky et sakte, metodisk comeback. Nash og Deeken scoret etter ønske, og Kron satte de defensive klemmene på Mullins. Wildcat-vakten Terry Mobley var imidlertid øyeblikkets helt. Først utlignet han kampen med et skudd fra hjørnet; så traff han vinnerkurven med bare tre sekunder igjen på klokken. For spillet hadde Nash 30 poeng mens Deeken la til 18. På Duke-siden hadde Tison 27; Mullins bidro med 26 og dro ned 14 returer.

Etterpå var det nedoverbakke for Wildcats. Kentucky ville tape sine to neste kamper, og på slutten av sesongen ville tape fire av sine siste fem. Nash satte rekorden for flest poeng scoret av en Kentucky-spiller; den rekorden ble senere brutt av Dan Issel i 1970. Duke gikk i mellomtiden til NCAA-mesterskapet, men tapte for UCLA som vant det første av sine elleve mesterskap. Likevel var Kentucky-seieren over Duke i 1963 et av mine mer spennende og tilfredsstillende minner.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *