Tre største folder

Av | februar 6, 2024

Tre største folder

Først vil jeg si at de tre største foldene handler om baseball og begrenset til min tid. Min æra begynte da jeg først begynte å følge sporten i 1957. Philadelphia Phillies i 1964 måtte rangeres som nummer én. I det meste av den sesongen kunne Phillies ikke gjøre noe galt. De hadde en sterk pitching-stab forankret av Jim Bunning og Chris Short. Oppstillingen deres var solid fra én til åtte, og de hadde en klar superstjerne i Richie Allen som senere i karrieren skulle gå av Dick Allen.

Manageren var Gene Mauch, en mann mye respektert og beundret av baseballanalytikere. Mauch var ukonvensjonell; han likte å spille oddsen (venstrehendt pitcher mot venstrehendt, høyrehendt mot venstrehendt pitcher, lagoppstilling, startende middelmådige spillere på grunn av deres suksess mot visse pitchere, etc.). Lenge før begrepet ble oppfunnet, var han en talsmann for det som i dag kalles «moneyball». Mauch promoterte også «small ball» i store deler av karrieren. Han ville klø og klør for ett løp her og ett løp der. Singler, stjålne baser, ofringer, treff og løp og forsvar mot angrep var hans stifter. Imidlertid ble Mauch velsignet med kraft i 64 da han hadde tunge slagere som Allen, Johnny Callison og Wes Covington.

På kanten av stjernestatus i det meste av karrieren, var Callison fantastisk i det meste av 64-sesongen. Han avsluttet med 31 hjemmeløp og over 100 løp. Allen var like bak med 29 homer og 91 RBI. Allen hadde også et slaggjennomsnitt på .318 og vant prisen Rookie of the Year. Covington, som hadde vært med Milwaukee Braves da de vant World Series i 1957, var litt forbi sin beste alder, men kom likevel til med 13 hjemmeløp.

Sesongens høydepunkt kom 21. juni da Bunning la en perfekt kamp. Han ble øyeblikkelig en landsomfattende kjendis, og dukket til og med opp på Ed Sullivan Show. Det var den andre no-hitteren i karrieren; han hadde tidligere spilt en mens han var medlem av Detroit Tigers. I tillegg til å pitche to no-hitters i karrieren, vant han 100 kamper i American League og 100 kamper i National League. Etter baseball satset han på en vellykket politisk karriere. Han tapte et løp for guvernør i Kentucky i 1983, men tjenestegjorde senere flere valgperioder i Representantenes hus og to i Senatet.

21. september begynte «phold» som det ble kalt. På det tidspunktet hadde Phillies en ledelse på seks kamper med 12 igjen å spille. De ble slått den dagen 1-0 da Chico Ruiz fra Cincinnati Reds stjal hjem; Mauch tapte i sitt eget «small ball»-spill. De fortsatte med å tape ni flere kamper på rad. I mellomtiden var St. Louis Cardinals og Cincinnati Reds rødglødende. I løpet av tapsrekka ble Mauch desperat, og pitchet ofte Bunning og Short på bare to dagers hvile. Begge mennene ble helt utslitte.

Inn i sesongens siste kamp var Cardinals og Reds uavgjort til første med Phillies én kamp tilbake. Phillies spilte mot de røde, så det var mulighet for en treveis uavgjort hvis alt falt på plass. Det skulle imidlertid ikke være det. Cardinals vant spillet sitt mens Phillies med Bunning på haugen beseiret de røde. Phillies hadde et spennende lag i 1964, og jeg elsket å høre på dem på radio og se dem på TV. Det er uheldig at ting endte på en så hjerteskjærende måte.

Chicago Cubs fra 1969 vant 11 av sine første 12 kamper. I midten av sesongen levde de det opp. Spillerne ble hete kjendiser, laget var kjent for å feste i klubbhuset, og manager Leo Durocher laget massevis av TV-reklamer. Alt dette passet meg fint. Sommeren 1967 bodde og jobbet jeg i Chicago-området og ble forelsket i Cubs. Jeg deltok på noen spill, gutta jeg jobbet med på US Steel var rabiate fans, og WGN-TV med sine elskelige kunngjørere dekket hvert spill. Det hele var veldig berusende. Heltekampene fra 1969 virket som en drøm som gikk i oppfyllelse.

Cub-ledere hadde bygget 69-teamet i flere år. De begynte med Ernie Banks i midten av 1950. Banks vant MVP-prisen i National League i 1958 og 1959. Senere signerte de Ron Santo, og etter det ble Billy Williams lagt til miksen. Alle tre var superstjerner. Gjennom 60-tallet var Williams, Santo og Banks synonyme med Cubs. De blandet seg inn i Hall of Fame-pitcher Ferguson Jenkins, fireballing venstrehander Ken Holtzman, svenne Jim Hickman og catcher Randy Hundley som var kjent for sine defensive evner (han var den første catcheren som brukte en hånd for å fange ballen).

I midten av august hadde Cubbies en ledelse på 9,5 kamper, og 2. september opprettholdt de fortsatt en ledelse på fem kamper over andreplassen New York Mets. På det tidspunktet falt taket inn. Cubs gikk på en åtte kampers tapsrekke mens Mets vant 10 på rad. Ved slutten av sesongen var de på andreplass, åtte kamper tilbake.

Det har blitt gjort mye om hvorfor denne choken fant sted. Forklaringen som skiller seg mest ut for meg involverer midtstopper Don Young. Young var en svak slager, men hadde bedre defensive ferdigheter enn gjennomsnittet. Under tapsrekka slapp Young en rutinemessig flyball som førte til et kritisk tap. Han ble kritisert ubarmhjertig foran laget av både Santo og Durocher. Young var knust selv om noen få spillere, ledet av Banks, kom til hans forsvar. Uenighet satte inn, og det er aldri et godt utseende i noen sport.

Hvis Cubs eide store deler av 1969, kontrollerte Boston Red Sox det meste av 1978. I midten av juli hadde de en utrolig ledelse på 14 kamper over New York Yankees. Flere spillere var ganske enkelt enestående med Jim Rice i spissen. Rice slo .315, hadde 46 hjemmeløp og kjørte inn utenkelige 139 løp. Fred Lynn hadde også et bannerår med 22 homer, 82 RBI og et slaggjennomsnitt på .298. For Red Sox som lag var året et hjemmeløpsderby med Dwight Evans på 24, Carlton Fisk 20, Butch Hobson 17 og den aldrende Carl Yastrzemski (Mr. Red Sox) 17.

Det pleide å være verdimerket for en pitcher var omganger med 200 per sesong som det magiske tallet. Tre Boston-pitchere jobbet over 200 omganger i 1978. De var Dennis Eckersley, Mike Torrez og gamle pålitelige Luis Tiant. Eckersley vant 20 i 1978, og det var fortsatt tidlig i karrieren. Han spilte senere bra for Chicago Cubs tidlig til midten av 1980-tallet. Etter sin stint i Chicago dro han til Oakland og endret seg fra å være en starter til en reliever. Som avløser hadde han noen utrolige sesonger. Flere ganger sparte han over 40 kamper for friidretten og i 1992 reddet han 51. Det året ble han fortjent valgt ut som MVP i American League.

Jeg var på sky ni det meste av året. Jeg likte fortsatt Cubs, men favorittlaget mitt i American League var Red Sox. Jeg hadde alltid likt dem, men ble en trofast fan i 1975 da de tok Big Red Machine (Cincinnati Reds) til syv kamper i World Series. Den 75-serien er fortsatt min favoritt. Selv om jeg ikke skal gå i detalj om det i dette forfatterskapet, var det en serie som hadde alt man kunne tenke seg.

6. september dro Yankees inn i Bostons Fenway Park for en serie med fire spill. Boston var på førsteplass med fire kamper. Den serien er nå kjent som «Boston-massakren». New York vant alle fire kampene, og ingen var i nærheten. Etter massakren bygget Yankees en liten ledelse på stillingen. Boston slo imidlertid tilbake litt etter litt, og på slutten av den ordinære sesongen var begge lag uavgjort til første.

De hadde et sluttspill på én kamp på Fenway Park. Alt så bra ut da arbeidshesten Mike Torrez pitchet for Sox. Kampen ble avgjort da lyset traff Bucky Dent slo en popflue hjem for Yankees over den venstre feltveggen kjent som «det grønne monsteret». Kampen endte med at Yastrzemski spratt svakt ut til tredje base. Unødvendig å si endte kampen og sesongen på en skikkelig nedtur.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *